Principio activo Hierba de San Juan

Hierba de San Juan
Nombre científico:Hypericum perforatum L.
Familia: Primulas

¡Con una explicación breve!

La hierba de San Juan se considera la energía atrapada del sol y siempre ha sido la planta medicinal más popular e importante para la depresión y los estados depresivos. Pero ¿qué hay que tener en cuenta al utilizarla? Aquí le informamos sobre esta planta tan interesante y sus efectos, efectos secundarios e interacciones.

La hierba de San Juan es la única planta autóctona cuyo efecto de mejora del estado de ánimo ya ha sido demostrado en numerosos estudios. Por ello, los preparados de hierba de San Juan se utilizan para la ansiedad, los estados de ánimo depresivos y la depresión leve a moderada. Sin embargo, la depresión es una enfermedad cuyo tratamiento está completamente en manos de un médico. Por esta razón, los medicamentos para la depresión, los llamados antidepresivos, solo están disponibles con receta médica. 

Dado que esta planta medicinal y los remedios a base de plantas que se elaboran a partir de ella también se utilizan para la ansiedad nerviosa, los trastornos del estado de ánimo y las depresiones hormonales o estacionales, en las farmacias también se pueden adquirir diversos preparados de hierba de San Juan sin receta.

¿Qué es la hierba de San Juan y para qué sirve?

Cuando se observan las brillantes flores amarillas y su funcionamiento, se entiende al momento por qué esta planta medicinal se considera «la energía atrapada del sol».

Hoy en día, la hierba de San Juan se ha convertido en una de las plantas medicinales más estudiadas. También se han confirmado científicamente sus conocimientos curativos empíricos: la hierba de San Juan ayuda a mejorar los estados de ánimos depresivos. Por ello, se considera un antidepresivo a base de plantas. Los estudios científicos han demostrado que su efecto está relacionado con la actividad de los neurotransmisores, que son los mensajeros que garantizan el flujo de información entre las neuronas. En especial, las sustancias de la hierba de San Juan influyen de manera positiva en el neurotransmisor serotonina. La serotonina a veces se conoce también como la «hormona de la felicidad», aunque no es una hormona en el sentido estricto de la palabra. La depresión suele ir acompañada de una falta de serotonina. Por lo tanto, tanto los antidepresivos a base de plantas como los químicos actúan principalmente sobre el equilibrio de la serotonina.

¿Qué dosis de la hierba de San Juan se debe tomar para que ayude?

En el pasado, las plantas secas se vertían directamente en agua hirviendo y se bebían como té de hierba de San Juan. Sin embargo, según los conocimientos actuales, se debe utilizar un extracto seco estandarizado con hipericina o hiperforina.  Se deben tomar al menos 300 mg de este extracto seco al día para conseguir mejorar el estado de ánimo. Esto debe hacerse de forma continua durante un periodo de tiempo más largo. Las hierbas medicinales correspondientes pueden comprarse en la farmacia.

Si un medicamento está aprobado para tratar la depresión moderada, necesita una receta médica. Es decir: Es necesario que su médico le prescriba este tipo de medicamentos para tratar la depresión. Sin embargo, también hay varios productos de hierba de San Juan sin receta en las farmacias, que pueden ayudar con los episodios depresivos leves. Para la depresión severa, se utilizan antidepresivos sintéticos, que también deben ser recetados por el médico.

¿Qué son la hipericina y la hiperforina?

En el efecto global de los extractos de hierba de San Juan, intervienen diversos principios activos. El mecanismo exacto de acción no está claro, pero los científicos consideran que la hipericina y la hiperforina, dos principios activos, son especialmente importantes. 

La hipericina roja también se conoce como sangre de San Juan. Tiene un efecto antidepresivo sobre el sistema nervioso central, pero también puede causar hipersensibilidad a la luz solar. Por ello, no hay que exponerse a la luz solar directa después de utilizar este aceite rojo. Por esta razón, los extractos que se utilizan en los medicamentos suelen ser bajos en hipericina y altos en hiperforina.

La hiperforina está presente sobre todo en los pistilos de las flores y en los frutos que se desarrollan a partir de ellos. Como sustancia vegetal secundaria, es posible que su función sea proteger a la planta de los insectos.

¿Qué interacciones puede haber con otros medicamentos?

Como la hierba de San Juan se ha estudiado mucho, también sabemos bastante sobre los posibles efectos secundarios e interacciones.

Unas dosis altas de extracto de hierba de San Juan pueden provocar, por ejemplo, que ciertas enzimas del hígado vean estimulada su actividad. Algunas de estas enzimas se encargan de la degradación de otros fármacos, entre otras cosas. Su activación puede causar que estos medicamentos se descompongan más rápidamente de lo habitual, lo que podría reducir su efecto.

Por esta razón, los productos con hierba de San Juan no deben tomarse junto con medicamentos importantes que se descompongan con la ayuda de este grupo concreto de enzimas. Encontrará la información correspondiente en el prospecto, en los apartados de contraindicaciones o advertencias. A veces, esta información también aparece en el título «¿Cuándo no se debe tomar la hierba de San Juan?».

Esta posible reducción del efecto puede afectar también a otros medicamentos. El ejemplo más conocido son los anticonceptivos hormonales, como la píldora anticonceptiva. 

Si ya se están tomando otros antidepresivos, ingerir más preparados de hierba de San Juan en dosis altas puede provocar el llamado síndrome de la serotonina. Esto puede ocurrir sobre todo en los medicamentos del grupo de los inhibidores de la recaptación de serotonina. 

Encontrará la información correspondiente en el apartado «Interacciones con otros medicamentos» del prospecto. Consulte siempre con su médico o farmacéutico el uso combinado de los medicamentos mencionados aquí con la hierba de San Juan.

¿Cuáles son los efectos secundarios de la hierba de San Juan?

En general, la hierba de San Juan se tolera muy bien. Los efectos secundarios son raros, pero pueden aparecer, como ocurre con casi todos los medicamentos. Por ejemplo, pueden producirse problemas gastrointestinales en casos aislados. Sin embargo, los más conocidos son los posibles efectos secundarios relacionados con el sol.

¿Puedo tomar el sol o ir a un centro de bronceado si tomo hierba de San Juan?

Se escucha y se lee constantemente que la hierba de San Juan aumenta la sensibilidad a la luz. Puede ser cierto, sobre todo en pieles muy sensibles al sol. Pero a lo mejor esta observación también está relacionada con el hecho de que la temporada gris es la época en la que se toman más productos con hierba de San Juan.  En primavera, durante los primeros rayos solares, la piel siempre es mucho más sensible a la radiación UV. Por lo tanto, proteja siempre bien su piel del exceso de radiación UV y compruebe con cuidado su tolerancia a la luz aumentando lentamente la exposición a la misma. Esto es recomendable en cualquier caso, incluso si no toma ningún preparado de hierba de San Juan.

Otro consejo: Lea el prospecto de sus otros medicamentos para ver si pueden ser fototóxicos, ya que la hierba de San Juan podría potenciar este efecto. Fototóxico significa que pueden producirse reacciones directas en la piel debido a la luz solar. No obstante, la hierba de San Juan por sí misma no tiene un efecto fototóxico.

¿Por qué se le llama hierba de San Juan?

San Juan es el epónimo de la hierba de San Juan. Como su floración comienza a finales de junio, se convirtió en el símbolo de las celebraciones paganas del solsticio del 21 de junio. En el curso de la cristianización, las celebraciones se trasladaron al 24 de junio, día conmemorativo de San Juan, y desde entonces lleva su nombre.

¿De dónde proviene el nombre latino «perforata»?

En la época de Paracelso, la planta se llamaba «perforata». El motivo era uno de sus rasgos característicos: las hojas, que parecen estar perforadas. Por eso se le llama científicamente Hypericum perforatum.
Según la leyenda, estos agujeros proceden del diablo. Se dice que, enfadado por el poder que la hierba tenía sobre él, atravesó las hojas con su tridente. Y no es de extrañar, porque a ninguna otra planta medicinal le atribuían nuestros antepasados tanto poder mágico y repelente del diablo como a la hierba de San Juan. Nuestros antepasados veían la esencia solar, que todo lo ilumina, como la causa: los pétalos son de color amarillo y los estambres se asemejan a los rayos del sol.

Hoy sabemos que la hierba de San Juan puede tener un efecto curativo en el cuerpo y la mente. Sin embargo, estos supuestos agujeros son pequeñas glándulas llenas de aceite. Estos pequeños depósitos de aceite son translúcidos cuando las hojas se apuntan hacia el sol. El aceite de hierba de San Juan que contienen puede extraerse cogiendo la hierba cuando está en plena floración, poniéndola en un frasco, vertiendo un buen aceite sobre ella, cerrándolo bien y dejándolo reposar en el alféizar de la ventana durante un tiempo. El aceite rojo resultante es apto para uso externo. Tiene un efecto curativo y cuida la piel, por lo que se suele utilizar para la piel seca y después de sufrir pequeñas quemaduras (quemaduras solares).

¿La hierba de San Juan («Johanniskraut» en alemán) tiene algo que ver con el chicle de algarrobo («Johannisbrotkernmehl» en alemán)?

¡No! Solo se parecen en el nombre, que hace referencia a San Juan Bautista. En el caso de la hierba de San Juan (Hypericum perforatum), esto sucede al principio del periodo de floración, que es alrededor del 24 de junio, día de San Juan. Por lo demás, la hierba de San Juan es una planta herbácea de la familia botánica Hypericaceae. El algarrobo, en cambio, es un árbol de la familia Faboideae.

Se encuentra en la región mediterránea y da frutos de hasta 30 cm de longitud: las vainas de algarrobo o algarrobas. Contienen de 10 a 15 semillas de aproximadamente un centímetro de largo: las semillas de algarrobo. El chicle de algarrobo se elabora a partir de ellas. Puede que el nombre provenga del hecho de que se dice que Juan el Bautista se alimentó de sus frutos y semillas durante su estancia en el desierto.

Extractos de Hypericum perforatum en fitoterapia y homeopatía

En fitoterapia, el efecto antidepresivo de los extractos de hierba de San Juan es el principal objetivo de su uso interno. Por ello, estos extractos se estandarizan en función del contenido de los principios activos hiperforina o hipericina. Por otro lado, el aceite de hierba de San Juan se utiliza de forma externa para las heridas, y también se conoce como aceite rojo. 

Sin embargo, los taninos antibióticos se separan mejor de la hierba de San Juan con alcohol que con aceite. Por ello, también se producen extractos alcohólicos de hipérico, que después se procesan. Son la base para elaborar tinturas madre y remedios homeopáticos.

En homeopatía, la hierba de San Juan se utiliza con el nombre de hipérico para curar heridas, entre otras cosas. También es un componente de muchos remedios homeopáticos compuestos, en los que se suelen utilizar valores bajos. Los remedios homeopáticos compuestos pueden comprarse en la farmacia, pero normalmente no contienen información sobre las indicaciones. En homeopatía, también se utiliza el efecto del hipérico sobre el sistema nervioso.

Más información:

  • Hiller, K., Melzig, M.: «Die große Enzyklopädie der Arzneipflanzen und Drogen». Edición especial autorizada para Area Verlag GmbH, Erftstadt 2007, 1994
  • Fischer-Rizzi, S.: «Medizin der Erde». Editorial Irisiana
  • Wichtl, M.: «Teedrogen und Phytopharmaka WVG Stuttgart»

Hierba de San Juan

Bálsamo para los nervios Ayuda a lo siguiente:

  • Lesiones nerviosas
  • Dolores intensos a causa de lesiones
  • Calambres

Hierba de San Juan

La que mejora el ánimo

  • Mejora del estado de ánimo
  • Energía solar para la mente
Principios activos que también pueden interesarle
Índice